Tchernobyl : Les héros qui ont sauvé l’Europe du désastre

Les événements de Tchernobyl ont marqué les régions environnantes pour longtemps. Basée en Ukraine, l’explosion nucléaire a anéanti une ville entière, obligeant ses habitants survivants à faire leurs bagages et à trouver une vie ailleurs. Si la catastrophe a été dévastatrice pour le pays, elle a été presque catastrophique pour l’Europe entière. Sans l’intervention de trois hommes, le réacteur nucléaire aurait pu faire encore plus de dégâts et grâce à leur sacrifice, les dommages ont été minimes.

Dans la nuit du 26 avril 1986, le réacteur nucléaire de la centrale de Tchernobyl commence à surchauffer. Les ingénieurs sur le site ne semblaient pas trop inquiets des pics de température, cependant ; essayant de mener une expérience, ils ont négligé les avertissements, et ont même aggravé le problème pour voir quels seraient les résultats. Incapable de gérer la chaleur et la pression croissantes, le cœur du réacteur a explosé, détruisant une énorme quantité de matériel dans son sillage. Mais pire que la destruction initiale, le réacteur a libéré d’énormes quantités de radiations dans les zones environnantes, se propageant finalement à la ville locale.

Alors que le gouvernement essayait de comprendre ce qui s’était passé, les résidents locaux ont été empêchés de quitter la ville. La ville a été clôturée alors que le feu continuait de brûler et que de grandes quantités de radiations continuaient de se répandre dans les zones résidentielles. Des robots ont d’abord été amenés sur place pour nettoyer les déchets nucléaires, mais ils n’ont pas pu résister à l’intensité des radiations. Rapidement, des humains ont été amenés sur le site et se sont mis au travail pour nettoyer les déchets toxiques.

Sans rien pour les protéger, les travailleurs du site se sont confectionnés des combinaisons de protection en plomb. Des milliers d’hommes ne pouvaient travailler que 40 secondes à la fois avant d’atteindre leur dose de radiation à vie. Les personnes qui se sont portées volontaires pour nettoyer les déchets ont mis leur vie en danger, et la plupart d’entre elles ont développé un cancer plus tard dans leur vie.

Outre les milliers d’hommes courageux qui ont participé à l’effort de nettoyage, trois hommes se sont toutefois sacrifiés d’une manière différente. Au lendemain de l’explosion, beaucoup craignaient que le cœur fondu du réacteur ne fonde à travers les barrières et ne se combine avec l’eau du sous-sol inondé. En pénétrant dans le système d’eau, la radioactivité avait le potentiel de se propager plus loin, infectant d’abord l’Europe, puis le reste du monde.

L’ingénieur Alexei Ananenko et les soldats Valeri Bezpalov et Boris Baranov se sont portés volontaires pour plonger dans les eaux et drainer le fluide. Plongeant dans 20 000 mètres d’eau noire, les trois hommes ont entrepris de trouver les tuyaux pour fermer les vannes et évacuer l’eau de la zone. Ce travail était une mission suicide pour les hommes et en l’espace de deux semaines, ils sont tous morts d’empoisonnement par radiation. Grâce à leur acte de bravoure, les dégâts ont été réduits au minimum et, alors que Tchernobyl se remet encore des événements, les dégâts ont été aussi limités que possible.