La vie et l’héritage de Bob Marley

Cela fait 40 ans que l’artiste à l’origine de « One Love » est décédé. Son héritage reste cependant bien vivant.

Bob Marley a fait découvrir au monde entier la musique reggae. Il est l’un des rares artistes originaires d’un pays du tiers-monde à avoir atteint la célébrité internationale. Ses chansons d’amour, de foi et d’unité ont touché la vie de millions de personnes. Bob Marley avait un message positif à transmettre, un message sans rapport avec l’avidité et le mercantilisme qui infestent la plupart des musiques.
Tout au long de sa carrière éphémère, il a surmonté de nombreux obstacles pour devenir l’un des artistes les plus influents de l’histoire de la musique. Robert Nesta Marley, nommé Bob marley est né le 6 février 1945 à St. Ann, en Jamaïque. Bob a grandi dans la région rurale et montagneuse de Nine Miles, en Jamaïque. Lorsque Bob a cinq ans, son père, Norvol Marley, quitte sa mère, Cidella Malcom, et l’emmène à Kingston en lui promettant qu’il ira à l’école. Dix-huit mois plus tard, à la grande horreur de Cidella, Bob n’est pas à l’école mais vit avec un couple de personnes âgées. Bob et sa mère célibataire retournent à Nine Miles et son éducation au sein de la paroisse de St. Anne influence son talent de conteur.

À l’âge de 14 ans, Bob accepte à contrecœur un poste d’apprenti soudeur à Trench Town, un ghetto de Kingston littéralement construit sur une tranchée d’égouts.

S’intégrer dans cette nouvelle vie violente de la rue a demandé du doigté. Ses méthodes d’autodéfense ont été mises à l’épreuve et lui ont valu le fier surnom de Tuff Gong.

Bob Marley a vécu au rythme effréné de la vie à Kingston. Il est fortement influencé par la musique de Fats Domino et Ray Charles, très populaire en Jamaïque à l’époque. Avec une scène musicale jamaïcaine émergente et une série de collaborations, Bob a commencé sa carrière musicale à l’âge impressionnable de seize ans. Comme beaucoup d’enfants jamaïcains, il voit dans la musique un moyen d’échapper à la dure réalité du ghetto dans lequel il vit. son premier single « judge Not » a été enregistré en 1961.

Au fil des ans, Bob épouse Rita Marley en 1966 et s’installe dans le Delaware, aux États-Unis, pour poursuivre le « rêve américain du col bleu ».

Il se concentre sur l’éducation de sa famille et travaille à la chaîne sous le pseudonyme de Donald Marley. Sa musique mise de côté, Bob fait l’expérience de la discrimination au quotidien. Pendant son séjour aux États-Unis, la dévotion de Bob pour le rastafarisme, qui change sa vie, le fait réfléchir et ses priorités changent à nouveau. Il laisse pousser ses dreadlocks, retourne en Jamaïque et fonde le groupe « The Wailing Wailers ».

À cette époque, le reggae n’était pas connu et pas toujours aussi populaire qu’il l’a été au cours des dernières décennies. La société mondiale des années 60 et 70 était largement raciste envers les Noirs et le concept d’égalité était loin d’être égal pour Bob. Il a utilisé sa musique pour se rebeller tout en luttant contre l’oppression et l’injustice. Sa plateforme d’amour et d’unité s’est renforcée, tout comme son influence. Beaucoup de gens luttant contre l’oppression de l’époque se tournaient vers sa musique comme une échappatoire.

C’est ce qui a rendu nombre de ses chansons « intemporelles » et a permis à de nombreuses personnes de continuer à croire en son message aujourd’hui.

On peut encore voir l’influence étendue de Marley presque partout où l’on va, une icône qui, pour certains, représente le reggae dans son ensemble. La génération reggae et la musique que la plupart des musiciens reggae produisent aujourd’hui sont d’une manière ou d’une autre liées à ses idées. L’influence de Marley se fait également sentir au-delà du reggae et dans toute l’industrie musicale, son style étant imité et repris par des artistes de folk, de jazz, de rock et de country.

L’un des messages les plus importants que Bob Marley transmet à travers sa musique est celui des points communs de la race humaine, nous ne faisons qu’un, et que le jugement des autres pour des différences insignifiantes est la cause de la plupart des souffrances dans le monde. Parmi les nombreuses chansons de Marley sur les préjugés et la discrimination, citons « One Love », « War », « Buffalo Soldier », « Slave Driver » et « Redemption Song ».

Il a fermement défendu les avantages médicaux, spirituels et intellectuels de la marijuana et est maintenant un symbole mondial de « l’herbe ».

Ça stimule ton esprit, ça te fait t’asseoir et méditer. Au lieu de devenir idiot, tu t’assieds, tu médites et tu deviens quelqu’un. Le rhum vous apprend à être un ivrogne, et l’herbe vous apprend à être quelqu’un. »

Bob Marley était un combattant de la liberté et la musique était son arme de génie.

Il s’est battu contre l’oppression avec l’intention d’obtenir la liberté pour lui-même et sa communauté. Sa célébrité a transposé ce message dans la forme infinie de la musique intemporelle et l’a diffusé dans le monde entier. Il est aujourd’hui un symbole de liberté, notamment dans le tiers monde et les pays sous-développés d’Afrique. Marley était un fervent partisan de la paix, de l’unité et de l’égalité, qu’il appelait « one love ».

Bien que Bob ait voulu garder la politique à distance, son message et sa célébrité l’ont mise au premier plan de sa vie. Alors qu’il se préparait pour « Smile Jamaica », un concert visant à unifier les polarités de la politique jamaïcaine, une tentative d’assassinat brutale a été perpétrée contre lui, Rita et son manager Don Taylor. Bien qu’ils aient tous été abattus au moins une fois par les hommes armés, Bob et Rita ont continué à se produire à Smile Jamaica et Don Taylor a été transporté par avion à l’hôpital Cedars of Lebanon de Miami pour qu’on lui retire une balle logée contre sa moelle épinière.

Bob s’exile de Jamaïque et emmène sa famille à Londres.

Son influence est de plus en plus profonde et lorsqu’il retourne enfin en Jamaïque, il y va avec détermination. Le concert « One Love » est destiné à unifier les deux partis politiques et, à la fin, Bob invite les leaders des deux partis sur la scène.

Le message de Bob résonne dans le monde entier et s’envenime dans le cœur des combattants de la liberté du Zimbabwe, alors que ce pays est la colonie britannique de Rhodésie. Lors d’un concert là-bas qui, à l’insu des Wailers, était réservé aux invités spéciaux, la police a utilisé des gaz lacrymogènes pour contrôler la foule qui s’est ruée sur les portes pour voir Marley sur scène. La plupart des membres du groupe courent se mettre à l’abri, mais Marley revient sur scène pour interpréter « Zimbabwe », ses paroles transperçant le chaos : « Diviser et gouverner ne peut que nous déchirer, dans chaque poitrine d’homme, il y a un cœur qui bat. Nous allons bientôt découvrir qui sont les vrais révolutionnaires et je ne veux pas que mon peuple se fasse avoir par des mercenaires. »

La vie de Bob Marley a été emportée par un cancer résultant d’une blessure au gros orteil due à un match de football (soccer).

Une fois qu’il a pleinement accepté son cancer, il l’a emporté en 6 mois. Un mois avant sa mort, il a reçu l’un des plus grands honneurs de la Jamaïque, l’Ordre du mérite, pour sa grande contribution au mode de vie de son pays. Le monde entier a pleuré sa mort et des centaines de milliers de ses partisans ont assisté à ses funérailles. Sa dernière demeure est la même que sa première, Nine Miles, en Jamaïque.

L’héritage musical de Bob a été légué à sa famille et nombre d’entre eux ont suivi ses traces infâmes et sont aujourd’hui eux-mêmes des artistes à succès. Presque tous sont impliqués dans l’entreprise familiale et continuent de diffuser son message d’amour, de paix et de principes rastafariens jusqu’à aujourd’hui.